恒星KIC8462852,距离地球约1480光年,有著不寻常的光线波动。(网路图片)

浩瀚的宇宙,有太多的不知,尤其外星文明存在与否,更是争论已久,有一颗离地球约1500光年的神秘恒星KIC8462852,有著不寻常的光线波动,因此有科学家推测称,可能是外星文明运用高科技驾驭恒星能量,才会造成这样大的光线波动。

据英国《每日邮报》报导,近日研究人员们宣称发现了一个「奇特」的恒星,他们认为其周围可能被一个「戴森球」包围。所谓「戴森球」是科学家们此前设想的一种人工建造的超巨型结构。这颗恒星编号KIC8462852,距离地球约1480光年。从2009年开始,开普勒空间望远镜已经对其进行了持续超过4年的观测。现在,科学家们表示他们无法对这颗恒星显示出的怪异光变情况作出解释,有部分科学家开始猜想有可能在这颗恒星的前方存在著一个由外星智慧生物建造的超大型结构体。

美国耶鲁大学博士后塔贝萨·博雅吉安(Tabetha Boyajian)对媒体表示:「我们此前从未见过这样的恒星,它真的非常怪异。我们起先认为这可能是数据误差问题或是开普勒望远镜工作期间的运动造成的影响,但经过检查,这些情况都被排除了。」塔贝萨近日在科研论文预印网站arxiv上发表了一篇论文,在其中罗列了多种可能的情况,并在经过讨论后排除了其中的许多种可能性。

对于这一现象的一种解释是认为其周围可能存在一个被称作「戴森球」的巨型人工建筑结构。(网路图片)

口径达到100米的西弗吉尼亚州绿岸天线将帮助天文学家们进行最为详尽的宇宙星际信号搜寻。(网路图片)

在开普勒望远镜观测期间,恒星KIC8462852经历了一系列不规则,非周期性的光度降低,且光变幅度高达20%以上,令人困惑。(网路图片)

通过对开普勒望远镜获取的这一恒星的数据,塔贝萨和她的合作团队注意到,在开普勒望远镜观测期间,恒星KIC8462852经历了一系列不规则,非周期性的光度降低,且光变幅度高达20%以上。于是,早在2011年,科学家们便在这颗行为诡异的恒星的数据旁进行了标注。塔贝萨的研究组指出:「这样的光变现象持续时间可以长达5天到80天。」他们还对各种可能的解释进行了研究,包括数据误差或是近期发生的撞击事件等等,他们写道:「在论文中,我们对这一开普勒望远镜观测数据中表现出的奇特情况的各种可能性进行探讨,其中的大多数理论都难以解释当前的数据所呈现的情况。将围绕主序星周围的尘埃效应考虑在内,我们认为与目前所获观测资料吻合度最好的解释或许是大量围绕这颗恒星运行的彗星碎片,并且所有这些碎片都源于此前的一次分裂事件。」

然而,也有专家认为这一信号的背后可能还有其他更加令人兴奋的解释。美国宾夕法尼亚州立大学的天文学家杰森·怀特(Jason Wright)对《大西洋周刊》表示:「你永远都是最后才会考虑外星人的可能性。但这次的情况会让你感觉似乎是某个外星文明建造的产物。」

怀特与合作者表示,这颗恒星不同寻常光变特征与其视线前方存在大量「超级建筑结构」相吻合——或许那是一大片的恒星光能采集器,这是物理学家弗里曼·戴森在上世纪60年代最先提出来的。其具体设想是发射大批卫星包围整个恒星,从而能够最大程度地采集恒星光能。

目前怀特正在与「搜寻地外智慧文明」(SETI)项目开展合作,申请调用一台大型射电望远镜,如美国国家射电天文台所属,位于西弗吉尼亚州的「绿岸望远镜」或是位于澳大利亚境内的帕克斯天文台大型射电望远镜。他们计画用这样一台大型天线对准这颗恒星,仔细倾听它所发出的信号,或许我们将能够捕捉到那里存在技术文明的蛛丝马迹。

在此之前,SETI的科学家们长期以来一直认为我们可以通过观测恒星周围的超级建筑结构来探测外星智慧文明的存在。

怀特表示:「我们的研究背后的观点是,如果有一整个星系都已经被一个先进的星际文明所殖民,那么这个技术文明所产生的能量将能够在很远处通过中红外波段探测到。」他说:「不管这种先进的星际文明将采集来的星系能量用于驱动计算机,星际飞船,通讯技术或是其他我们目前还无法想像到的目的,但基本热力学定律告诉我们,这些能量必定会以中红外波段辐射的形式对外发射出去。这也是你家里的电脑开机时会发热的原因。」

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