天文学家在星系群「MACS1206」中发现大量暗物质。(网路图片)

图片中大量扭曲的物体,是星系群中存有暗物质的最好证据。(网路图片)

暗物质一直被认为是宇宙中最具挑战性的研究对象,因为它无法被直接观测,至今人们仅能够看到宇宙总物质量10%的暗物质。虽然如此,但它的能量却十分强大,不仅能干扰星体发出的光波或者引力,还能引导人们对宇宙形成有近一步的探索和研究。而英国天文学家近日就利用哈勃望远镜拍摄到了一处星系中的神秘暗物质。从这些图片上看去,这些暗物质就像曲面镜中的影像,弯曲且有著稍许的模糊。

据了解,天文学家利用哈勃星群透镜和超新星测量器具「CLASH」来对巨大透镜星系群「MACS1206」进行跟踪研究,该仪器通过使用先进的照相设备及宽视场照相机3来进行调查工作,从而可以覆盖靠近红外线到紫外线的一个十分广阔的波长领域,因此天文学家便能够利用不同色彩来对此透镜星云的距离进行估测,以便从细节上进行研究。据悉,星系群「MACS1206」距离地球足有45亿光年之远,有著巨大的引力,因此会导致其周围的物质发生扭曲,其中包括它周围的时空构造及附近其他行星上发出的光芒,也都会在该星系群引力的影响下变得弯曲。远远看去,该星系群就像是一个将周围物质均扩展视线中的巨大的「镜头」。天文学家利用这种种「迹象」,绘制成了一个暗物质「地图」,即暗物质在25个星系群中的分布情况。与此同时,研究人员还对一些大型星系群进行了扫瞄查看,据介绍,这些星系群是由一些大型物体在引力的趋使下聚集而成的,扫瞄它们的目的则是为了观察到,是否这些星系群中的暗物质会是使周围的光线弯曲的主要原因。

天文学家认为,星系群「MACS1206」周围的光会发生弯曲,足以能够说明在该星系群中存有大量的暗物质。而且从图片中也可以看出,如果在星系群「MACS1206」中仅存有与我们所见行星或者星球般质量的暗物质,则在图片中所见的弯曲图像就会更加微弱,这也从侧面说明了该星系中存有暗物质量的巨大。据悉,研究人员正在利用这个暗物质「地图」来对早先有关暗物质的研究结果进行测试,同时还发现,暗物质在星系群中的密度要比一些实验模型中大得多。至今,第一个星系群的精确形成时间还不能确定,但是据估测,它应该至少在90—120亿年前形成,如果CLASH能够调查到大部分的星系群中心处都含有过高含量的暗物质,那么就可以发现宇宙起源早期的相关研究线索,因此研究人员还将继续对星系群中的暗物质进行研究与探索。

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