科学家从最新一批出土的化石中发现,「上古深海巨虾」比原先设想的还要大、凶猛。(图/撷取自livescience)

「上古深海巨虾」的最新化石出土,重写学者对它的看法(图/撷取自每日邮报)

这个长得又像龙虾又像怪兽的东西可曾是海底最凶猛的生物;它是生活在超过5亿年前,曾为海底世界霸主的「上古深海巨虾」,科学家从最新一批出土的化石中发现,它比原先设想的还要大、凶猛,锐利的牙齿为武器,存在的时间也比学者原先设想的还要久。

「上古深海巨虾」的学名为anomalocaridids,长相如同当代的虾类,不过体积要大上许多,攻击力强,尖锐的牙齿可咬碎贝类,是寒武纪海洋中巨大的节肢动物捕食者,为当时的海底霸主,位于食物链最高层,生活在海平面100公尺以下的地方。

原先科学家估计它们的身长为60公分左右,不过最新出土的化石证明,「上古深海巨虾」的可长达100公分,甚至也有出现200公分的说法,不过研究人员凡洛伊(Peter Van Roy)表示,200公分的说法来自于相当零碎的资料,因此可信度存疑。

科学家从最新在摩洛哥出土的化石研判,它们在地球上出现的时间不仅仅只于寒武纪,可往后推至奥陶纪早期,也就是比科学家原先认为的还要多3千万年,约出现在5亿4千至4亿7千年前。

「上古深海巨虾」以它们锐利的牙齿、带刺的节肢称霸寒武纪时期,不过科学家仍无法完全了解它们绝种的原因,推断可能是因为出现另外2个劲敌-古代海底巨蠍(eurypterids)以及鹦鹉螺类(nautiloids)。

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