地球仪
一名奥地利收藏家发现了描绘「龙在这里」的最古老地球仪。(示意图/图片来源:Adobe stock)

一名奥地利收藏家发现了描绘「龙在这里」的最古老地球仪。这个地球仪的存世时间可以追溯到1504年,它制作精细,由两个连接在一起的两半鸵鸟蛋组成。

该地球仪像一个柚子般大小,上面写有拉丁文。它包括了日本、巴西和阿拉伯半岛等地方。北美被绘制成一组分散的岛屿。在东南亚海岸上方写有唯一的一句话:「Hic Sunt Dracones(龙在这里)。」

华盛顿地图协会会刊《波尔托兰》发表了收藏家斯特凡.米辛有关该地球仪的一篇综合分析文章。《波尔托兰》的编辑托马斯.桑德说:「龙在这里是很有趣的句子。在早期的地图上,可以看见一些海怪的形象。这是为了表示,世界上存在著不好的东西。」

报导说,「龙在这里」这句话还曾经出现在另一个地球仪上,即1510年的铜制亨特-伦诺克斯地球仪。该地球仪目前为纽约公共图书馆收藏。除鸵鸟蛋地球仪外,该铜制地球仪是另一个表现新世界的最古老地球仪。两者之间存在很多相似之处。

比较了两个地球仪后,米辛认为,亨特-伦诺克斯地球仪是根据鸵鸟蛋地球仪铸造的。很多细节,诸如鸵鸟蛋上所绘土地、海洋和文字的线条与轮廓都同亨特-伦诺克斯地球仪上的线条与轮廓相吻合。鸵鸟蛋地球仪的形状有些不规则,而铜制地球仪则是完美的球形。此外,鸵鸟蛋地球仪上赤道周围的标记似乎很模糊。赤道是两半鸵鸟蛋壳相连接的地方。

米辛说,经过较长的历史时期,鸵鸟蛋出现了收缩和变形。他还说,两半鸵鸟蛋是分别制作的,然后用胶水粘合起来,这导致赤道周边的标记变得模糊。米辛说,这个蛋是在2012年伦敦地图展上收购的。米辛对它进行了一年时间的研究,期间他谘询了100多位专家学者。

报导指出,这个蛋上没有留下人名,因此迄今不知道它的制作者是谁。但是桑德认为,达芬奇时代的某个人从当时的旅行者口中获得了有关知识,并为义大利的一个贵族家庭制作了这个地球仪。桑德和米辛说,这个地球仪在不同家族间流转,二次大战后,同很多其他珍贵的艺术品一样,在经济危机时期被主人售出。

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