高棉的吴哥窟就是释迦讲法的祇园精舍?!
柬埔寨的吴哥窟古蹟。

柬埔寨中部的吴哥窟是高棉帝国建造的印度教寺院,吴哥是「王城」、窟是「寺院」亦即是京城的寺院之意,尤其是它起著两者兼而有之的作用。过去住在那儿的日本人完全将吴哥窟看作是释迦牟尼当年讲法的祇园精舎。

现在,吴哥窟跟大吴哥城一起被称作吴哥遗蹟群。在高棉帝国最盛期建造的这个寺院,是以印度教的宇宙观为基础的地面小宇宙这样一个构造,因此它在遗蹟中也是很重要的一部分。

吴哥窟是在12世纪前半叶建造的,其后,随著高棉帝国的衰退而被废弃掉了。吴哥窟在大约400年之间是被热带雨林所埋没著的。在1860年,法国人Henri Mouhot将其向欧洲介绍后,对此开始进行了学术调查。当时这个调查虽然是作为法国殖民政策的一个环节而实施的,不过以此为契机,包括吴哥窟和大吴哥城在内的800个以上的遗蹟得以重见天日。

但是在被热带雨林所埋没的400年之间,还不能说没有人拜访过吴哥窟。作为印度教集大成的吴哥窟,还是有一些佛教徒会来参拜或来定居的。有时候甚至会有一些欧洲人会过来观光。也有一些基督教的传教师访问过此地。

在16世纪中叶,日本人曾经积极地来到海外,他们在东南亚各地建起了日本人居住区。在柬埔寨也有日本人建立的居住区。住在那儿的人完全将吴哥窟视为『平家物语』中提到的释迦牟尼当年讲法的祇园精舎。

而有关柬埔寨的祇园精舎之传言当时也流传到了日本,所以也有日本人专程来朝拜。之所以说有日本人拜访过吴哥窟,是因为在那儿发现有拜访过那儿的日本人留下的涂鸦而作出的判断。这种涂鸦大约已经发现了有13处之多。

有一处是来自熊本的一个叫做「森本右近太夫一房」的人写的。他是为了祈求已死去父母的冥福而从日本专程来柬埔寨的。里面还说他向吴哥窟捐了四尊佛像。日期是1632年。也就是说,在那时就有日本人访问过吴哥窟了。

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