天文学家绘制出绵延5亿光年的「超级星系团」。
天文学家绘制出绵延5亿光年的「超级星系团」。(示意图/图片来源:Adobe Stock)

2015年,科学家绘制出了由大约10万星系组成的「超级星系团」(supercluster of galaxies)分布图。它看起来犹如一个庞大无比的宇宙网(cosmic web),其跨度绵延5亿光年,但这也不过是宇宙中的一个小粒子而已。

据英国《每日邮报》报导,天文学家花费了长达10年的时间,绘制出由银河系及周边约10万个其他不同星系所组成的超级星系团分布图。这个星系团的总体质量大约相当于10亿亿(100 quadrillion:1的后面加上17个0)个太阳质量的总和。这项研究已在《自然》杂志(Nature)上发表。

科学家将这个超级星系团命名为「拉尼亚凯亚」(Laniakea),夏威夷语意为「无量天堂」(immeasurable heaven)。

这个令人难以置信的宇宙超级星系团分布图,显示了我们的银河系和周围10万个其他遥远星系之间的联系。

这项研究显示,银河系(我们太阳系和地球的栖息之所)正处于由这个超级星系团形成的庞大宇宙网的边缘。地球和这个宇宙网上的其他星系及星球的距离是不可思议的遥远。

很显然,我们地球在宇宙中是微不足道的,因为地球只是太阳系中的一个行星。这样的恒星系在银河系中至少有10亿个,而大约有10万个像银河系这样的星系形成了我们的超级星系团。

很久以前,科学家就已经知道了星系并非随机分布在宇宙空间之中,而是聚集成星系团。星系团又聚集在一起,形成超级星系团。然后,超级星系团再组合成更大的宇宙粒子。

我们所认识的广袤宇宙,看上去如同由无数星系密密麻麻构建而成的一个纵横交错的更为庞大的宇宙网。其间的黑暗区域代表著跨度几百万光年空荡荡的宇宙空间,里面什么也没有。在这个网络上,这个「无量天堂」也只不过是其中的区区一小点而已。

目前,科学家所能观测到的宇宙大约为930亿光年那么大。浩瀚的宇宙奥妙无比,人类所能探知的还极为有限。宇宙中到底有多少超级星系团?宇宙之外是否还有更大的宇宙?这有待科学家继续探索。

(相关视频:https://youtu.be/rENyyRwxpHo)

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