火星在古老的年代曾有浩瀚海洋
在古老的年代,火星曾被覆盖在浩瀚海洋之下。

现在的火星干燥贫瘠,但在古老的年代,火星曾被覆盖在浩瀚海洋之下。研究显示,火星上水的存在或许比人们过去设想的要更晚。这一发现增加了这个红色星球上可能有微生物生命的概率。

过去普遍认为火星「潮湿时代」发生在40亿年前左右,如今,研究人员使用美国国家航空航天局火星探测轨道飞行器的数据发现,火星上出现湖泊和溪流的时间要比「人类记载的这个古老星球出现潮湿环境的时代晚10亿年」。

美国宇航局(NASA)研究人员测定22个撞击形成陨石坑的年代后,有了这项发现。华盛顿史密森学院与维吉尼亚大学的莎伦•威尔森(Sharon Wilson)说:「我们发现了水流经的河谷,然后流入盆地。」她说:「好几个湖泊盆地曾经充满了水,而且有水溢出,显示这个时期火星上的水量相当大。」

威尔森和同僚研究火星勘测轨道卫星(Mars Reconnaissance Orbiter)拍摄的影像后,在火星北方Arabia Terra地区发现了古老湖泊存在过的证据。

同时也利用NASA的火星测量者号(Mars Global Surveyor)和欧洲太空总署(European Space Agency)的火星特快车号(Mars Express)的数据。

研究人员集中观察的地区是位于火星北半球「阿拉伯高地」。威尔森说:「这一地区诸多湖泊中有一个湖的水量相当于太浩湖(Lake Tahoe)。太浩湖地处加州与内华达之间,水量188立方千米。

她说:「这个特别的火星湖泊,由南方湾谷的水注入,以及沿著北边的水溢入,水流向一个相当大,注满水的盆地,我们称其为『心湖』。」

研究人员说,心湖河谷系统长约150公里。他们说,心湖系统的水量大约有2790立方千米,比安大略湖的水量还要多。

该地区也许并不是一年到头都潮湿,或许需要依靠季节性冰雪融化来补充液状水。研究人员认定,这一地区很可能在20亿到30亿年前是潮湿的,这比大多数科学家过去设想的时间要晚很多。

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