科学家被这颗红色的行星深深吸引著。(网路图片)

火星被中国古代天文学家们称为「荧惑」,现今的科学家也被这颗红色的行星深深吸引著。即使已经有几十个探测器已被送往火星,但我们对于那个世界仍有许多未知之处。以下是一些有关于火星尚未解开的大奥秘。

为什么火星有两副面孔?

为什么火星有两副面孔?(网路图片)

科学家们几十年来一直对于火星两端的景观百思不得其解。北半球较光滑和低平,这是在太阳系中最平坦、光滑的地方之一,可能是由曾经流过火星表面的水造成的。

而南半部火星表面是粗糙的并布满了陨石坑,而且海拔约比北部高2.5英里至5英里(4公里至8公里)。最近的证据指出,火星北部和南部的两半之间的巨大差异是在很久以前一颗巨大陨石撞击火星造成的。

火星上的甲烷如何来的?

火星上的甲烷如何来的?(网路图片)

有一些产生甲烷的方法没有牵涉生命,例如火山活动。欧洲太空总署的ExoMars探测船预计在2016年发射,目的是要研究火星的大气中的组成,以更了解这甲烷。

液态水是否还在火星表面上流淌著?

液态水是否还在火星表面上流淌著?(网路图片)

虽然大量的证据表明液态水曾经在火星的表面上流动过,但液态水在现在是否还是偶尔会在红色星球表面上流动,仍然是一个悬而未决的问题。火星上的大气压力较低,约只有地球的1/100,这要使得液体水停留在表面上而言太低了。然而,火星的山坡上可以看见一些深色、狭窄的线条,暗示著每年春天盐水可能沿著这些线条流下来。

火星上有海洋吗?

火星上有海洋吗?(网路图片)

目前火星早期气候的模型无法解释为什么曾经存在这么温暖的温度,因为太阳在过去比较弱,导致一些人猜想这些特征是否是因为风或其他机制而造成的。不过,有证据指出古代火星的温度足以支持液态水是存在的。其他调查结果显示,古代火星是寒冷而潮湿的,不是像我们经常争论的寒冷干燥或是温暖潮湿。

火星上有生命吗?

火星上有生命吗?(网路图片)

第一个成功登陆火星的太空船是NASA的维京1号,开启了神秘而诱人却仍然没有解决问题:火星上是否有生命存在?维京号代表的第一次也是迄今唯一一次人类寻找火星上生命的企图,其发现结果在今天仍被激烈地讨论著。维京号发现如一氯甲烷和二氯甲烷等有机分子。然而,这些化合物被斥为来自地球的污染,即它在地球上出发前用于清洁飞船的液体。

据我们所知,因为其表面的严寒、辐射和极度干燥等因素,火星表面非常不适合生命生存。不过在地球上也有生命生存在极端环境的例子,如又干又冷的南极干燥谷(Antarctic Dry Valleys),还有智利极度干旱的阿他加马沙漠(Atacama Desert)。

在地球上只要有液态水的地方几乎都有生命存在,而火星上可能曾经有海洋的这个事实,让许多人猜想是否曾有生命在火星上生存,无论这些生命是否仍然存在。找到这些问题的答案可能有助于阐明生命可能会或可能不会在宇宙中的其他地方生存。

人类可以生活在火星上吗?

人类可以生活在火星上吗?(网路图片)

如果要知道生命究竟有没有在火星上存在,人们可能必须实际去那里一探究竟。

NASA在1969年的计画是,是在1981年以前进行一次载人火星任务,并在1988年前要建立一个常驻的火星基地。但是人类的星际间旅行著实是科学和科技的一大挑战。太空旅行者必须面对旅行的严酷,食物、水和氧气的问题,微重力的不利影响,一些潜在的危险,例如火灾、辐射,还要面对一个事实,就是这些宇航员距离地面上的帮助有数百万英里远,还要在密闭空间相处多年。在另一个星球上著陆、工作和生活,并且还要从这个星球返回地球,也将是一系列挑战。

尽管如此,太空人仍热切地想要一探究竟。例如,今年所谓的火星-500计画(Mars500project)中,有6名志愿者在一个模拟太空船中住了将近一年半的时间,这是有史以来进行过最长的太空飞行模拟,目的是要从头到尾模拟载人火星任务。甚至有许多人志愿参加火星单程旅行。以岩石为食的微生物可能可以帮助我们挖掘火星上珍贵的外星资源,为人类首批殖民者铺路,未来农民或许可以在火星表面上种植农作物。人类究竟能不能去火星,可能在很大程度上取决于当权者是否能够被说服。

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