星系边缘气体巨大涟漪似银河「地震」!(网路图片)

当下,星系震动学正在成为热门学科。据英国《每日邮报》1月8日报导,科学家发现银河系受一种震波影响,导致银河系边缘的气体物质产生巨大涟漪,使银河系像地球一样,发生类似地震的那种震动。

天文学家认为:造成这种现象的原因,可能是几亿年前附近的一个矮星系擦过银河系所致。

美国罗切斯特理工学院(Rochester Institute of Technology)的天文学家苏坎雅·查克拉巴蒂(Sukanya Chakrabarti)博士说:「这有点像池塘里扔进一块石头,产生了一片涟漪。当然,我们谈论的不是一个池塘,而是银河系。它有几万光年大,由恒星和气体构成,但是都会有相同的涟漪现象。」

造成星系震动的矮星系(右图中的左下角)。

十年前,天文学家首次发现银河系最外层的气体存在一种涟漪现象,但是一直无法解释其成因。

查克拉巴蒂博士和其他研究者相信,造父变星(Cepheid variable)可以解开这个谜团。造父变星位于距离银河系30万光年远的小星系诺玛座,是一种亮度有周期性变化的星体。

报导说,研究者使用双子星天文台(Gemini Observatory)和麦哲伦望远镜(Magellan Telescope)观测造父变星以每小时72.4万公里的速度离开银河系,因此认为造父变星原本所在的一个矮星系曾横扫银河系,因此产生银河系的巨大「地震」。

查克拉巴蒂博士推测,其他的星系也会有类似银河系的「地震」,研究者认为,发现这个天文现象可能帮助他们深入理解暗物质。暗物质是一种宇宙中普遍存在但是无法用望远镜观测到的物质。

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注