广域红外勘测探测器 (WISE)拍摄到孕育恒星的「玫瑰星云」,它位于银河系内的麒麟星座中。该星云也被称为「NGC 2237」,拥有麒麟星座中心区域最年轻的恒星簇。

据美国太空网报导,日前,美国宇航局太空望远镜最新拍摄到一个壮观的「玫瑰星云」,这个玫瑰花朵形式的灰尘气体云距离地球5000光年。

由广域红外勘测探测器(WISE)拍摄到孕育恒星的这个「玫瑰星云」,它位于银河系内的麒麟星座中。该星云也被称为「NGC 2237」,拥有麒麟星座中心区域最年轻的恒星簇。这些质量较大的恒星可产生大量的紫外线,并释放强烈的恒星风,侵蚀著附近的气体和灰尘。从而形成现今观测到的较大中心洞状结构。

如图所示,图像左下侧的条纹是环绕地球的人造卫星的轨迹。虽然玫瑰星云过于晕暗,难以用人类肉眼进行观测,但可通过较小的望远镜或者双筒望远镜观测到。英国天文学家约翰-弗拉姆斯蒂德(John Flamsteed)使用望远镜于1690年发现该玫瑰星云中心区域的恒星簇,但是该星云并未被鉴别,直至150年之后天文学家约翰-赫歇尔(John Herschel)观测发现。

这张图像是由WISE探测器的四个红外探测仪的四种颜色组合而成,其中蓝色和蓝绿色分别代表波长 3.4和4.6微米的红外线,它们主要来源于恒星;绿色和红色分别代表波长12和22微米的光线,它们主要来源于温暖的宇宙灰尘。

WISE 探测器发射于2009年12月,在为期10个月的使命中,它负责红外线波段扫瞄整个太空。天文学家希望该探测器能够揭晓之前未曾观测到的星体,其中包括最寒冷的恒星和一些光线最昏暗的近地球小行星和彗星。

今年7月份,WISE探测器完成了其主要任务——对整个太空进行完全扫瞄。迄今为止,该探测器已拍摄150多万张图像,揭示了数亿颗宇宙星体,其中包括:小行星、恒星和星系。同时,迄今观测到至少2900颗未知小行星,其中100 多颗近地星体和近地彗星。

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