这只「罗马古戒」给了托尔金撰写《魔戒》的灵感。(网路图片)

《魔戒》系列是近代奇幻小说的开山始祖,但故事背后的灵感究竟从何而来?英国最近展出一只受到诅咒的「罗马古戒」,碑文上刻写著「盗戒者将永远受病痛缠身」,据信就是它启发托尔金描绘出中土大陆。

「罗马古戒」1785年在汉普郡的田野间出土,重约12公克,上面以拉丁文刻著「圣尼桑努斯安住于神」(Senicianus live well in God)的字样,还有维纳斯女神的图像。它的戒围比普通戒指大了些,应该适合戴在大拇指上。

19世纪初,考古学家在英国西南一处古罗马神庙里发现一块碑文,上面同样用拉丁文提及「圣尼桑努斯」,还有一段诅咒盗戒者的文字,称小偷如果没有把戒指送回神庙,将承受海神诺登斯(Nodens)降下的灾罚。由此可知,戒指与碑文间或有关联。

据了解,托尔金当时受到某位考古学家的请讬,数度拜访该座神庙探询「诺登斯」的词源,也因此得知这个诅咒之戒的故事。隔没多久后托尔金即开始撰写魔戒前传《哈比人》,而小说里曾提及的矮人洞穴就位在神庙旁边。

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