研究人员利用不同岩石层反弹的声波信息制作了埋藏在北大西洋泥沙下的古代陆地图,图上可见蜿蜒的古河床。

《自然地球科学》(Nature Geoscience)杂志发表文章,宣布地质学家的发现,在北大西洋底的泥沙下深埋著一个大约5600万年的由河流和山峰勾勒出的古老陆地区域。

英国剑桥大学地质学家怀特(Nicky White)说,「它看起来像一个陆地国家。海床深2公里处就像有一个古老的化石陆地区域。」

到目前为止,收集的数据显示了约1万平方公里的陆地区域,它位于海拔近1000米的奥克尼-设得兰(Orkney-Shetland)群岛以西。怀特和他的同事怀疑这是一个包括苏格兰在内的更大区域的一部分,在史前时期它可能延伸到挪威。

海底下掩埋的神秘历史

一家石油地质勘探公司使用先进的回声探测技术收集了相关数据。技术人员使用金属气瓶向洋底释放高压空气,产生声波并穿透层层泥沙。每次声波在穿越的材料发生改变时,也就是说,从泥岩变成砂岩时,回声就反射回来。勘探船拖曳的电缆上的麦克风记录这些回声以及沉积岩三维图像信息。

由怀特指导的研究生罗斯·哈特利(Ross Hartley)带领的小组,发现了海底2公里下存在的皱层。这是被掩埋陆地的证据,让人联想到传说中神秘消失的亚特兰蒂斯。

研究人员定位了八条主要河流,并且从海底以下的岩石采样,发现了花粉和煤炭,这是陆栖生活的证据。

但是,在沉积物的上面和下面,他们还发现了海洋环境的证据,包括微小的化石,说明陆地先是上升到海面以上,然后下陷。怀特说,「像夹心面包,陆地中夹了海洋。」

怀特说,问题是,在250万年间是什么力量使这一陆地区域上升,然后下降?他说,「从地质角度看,这是很短的一段时间。」

巨型热涟漪推动陆地沉浮理论

怀特和同事们认为,以冰岛为中心的上湧「羽流」穿过了北大西洋底下的地幔。羽流就像一个管道,携带著地球内部炽热的岩浆到达洋底,然后像一个巨大的蘑菇张开。有时这些物质异常炎热,发出一个巨大的热涟漪。这样一个巨大的热涟漪将失踪的陆地区域顶出北大西洋,涟漪扩散时,陆地区域回落到海洋下面。

怀特的另一学生,波瑞(Heather Poore)领导的研究回溯了3000万年,显示冰岛周围海底V形山脊岩石的化学成分包含了创记录的这样的热岩浆激湧,从而支持怀特等人的理论。

怀特说,他希望正在进行的研究将找到记录这种特殊热波动的更古老山脊。

因为在地球上其他地方发生过类似的过程,也有可能存在更多这样的失踪陆地。怀特说,这项研究完成后,研究人员已经在第一块失踪陆地上发现了两个比较新的,但不那么引人注目的淹没陆地。

亚特兰蒂斯传说

有关亚特兰蒂斯的传说,始于古希腊的哲学之祖——柏拉图。在柏拉图最晚年的著作《克里特阿斯》和《提迈奥斯》两本对话录中都有提及。

在柏拉图的提示中,有这样的话:「在梭伦九千年前左右,海格力斯的砥柱海峡(直布罗陀海峡)对面,有一个很大的岛,从那里你们可以去其它的岛屿,那些岛屿的对面,就是海洋包围著的一整块陆地,这就是‘亚特兰蒂斯’王国」。当时亚特兰蒂斯正要与雅典展开一场大战,没想到亚特兰蒂斯却突然遭遇到地震和水灾,不到一天一夜就完全没入海底,成为希腊人海路远行的阻碍。

传说中,创建亚特兰蒂斯王国的是海神波塞顿。在一个小岛上,有位父母双亡的少女,波塞顿娶了这位少女并生了五对双胞胎,于是波塞顿将整座岛划分为十个区,分别让给十个儿子来统治,并以长子为最高统治者。 因为这个长子叫做「亚特拉斯」,因此称该国为「亚特兰蒂斯」王国。

十位国王都很英明,各自的国家也都很富强。不幸的是,这些国家不久以后便开始出现腐化现象。众神之首宙斯为惩罚人们的堕落,引发地震和洪水,亚特兰蒂斯王国便在一天一夜中没入海底。 在柏拉图的亚特兰蒂斯故事中,还暗示柏拉图时代以前的希腊,所使用的文字与柏拉图时代的希腊文字不同。

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