大西洋的幽灵船。(网路图片)

海难惊遇幽灵船

居住在巴西南部罗特尔镇的桑罗,是一艘远洋船的大副。妻子莉萨是中学教师。大儿子布拉齐15岁、小儿子摩尔8岁。2003年8月26日傍晚,一家人来到了南美洲马尔维纳斯群岛的阿根廷港,租好了一艘远程游船。

翌日晚,拥有驾驶执照的桑罗驾船出海。南大西洋的夜美丽神奇,这艘船配备了高性能的自动驾驶仪,它能依照卫星自动定位,桑罗准确做好设定后,离开了驾驶座,与妻子纵情歌舞。他们玩够了才上床,很快就进入甜美梦乡。

忽然一声巨响,顿时一片漆黑。大家惊慌失措,桑罗冷静叫道:「赶快套好救生衣!」

船舱大量进水轮船迅速下沉。富有海难逃生知识的桑罗,用水手绳将一家人都串起来后,大家才跳海。他们离船不远,「轰」的一声,船在晨光中沉没。

他们的手机与海事电话,都没在身上无法求救。他们随著湍流快速南漂。没多久,他们就觉得冷极了。他们正绝望时,发现远远的海平线出现一艘船。

可是,当他们漂到离船尾仅数十米时,一再举手尽力呼救,船上还是没有任何反应,这令他们大惑不解?他们发现船舷挂著一个绳梯,直达水面。他们顺绳梯来到甲板上,还是没见人影。桑罗发现,这艘「亚马逊」号是老式远洋捕鱼船。

接著,他们来到海员休息舱,又来到驾驶舱,舱门敞开同样空无一人,驾驶仪已经关闭。他们又来到了船长室,桑罗发现一本《航海日志》,让他吃惊的是─早在1976年8月2日,船就离开巴西的阿雷格里港,前往南大西洋海域捕捞。

船长具有多年航海经验。桑罗浏览了一下《航海日志》,发现每一天记载的结尾都写著:「今日一切正常」。在最后一天,即当年9月3日记载的结尾,船长还这样写:「出港至今,一直顺利。」桑罗突然感到,这是一艘传说中的幽灵船。

迷雾笼罩怪事出

桑罗带上抽屉里另一串钥匙出了船长室,后来发现,它们能打开全部船舱的门锁。他们看到,船上的食品储藏舱里蛛网层层,储存著大量早已腐烂或风干的食物。

他们来到了电机舱,电闸早已关闭,桑罗小心翼翼地试推闸刀。一刹那发电机启动,舱灯全都亮了!接著,他们又听到了隔壁轮机舱,传来隆隆的机器声。他们进去一看,布满灰尘的机器竟还能转运。

船越开越快,莉萨眼眶湿润:「我们有救了!太美妙啦!」然而话音未落,仪器的指示灯全灭了。

他们赶到电机舱,闻到了一股焦味。发电机已经烧掉了。「这样长时间没用,没仔细检测就启动,还能不烧掉?怪我太性急!」桑罗自责。

这时,他们都觉得饿极了。然而船上20多年前的食物根本不能吃。怎么办?「我们可以捕鱼。」摩尔说。

桑罗苦笑:「渔网全是机动,怎么捕?」「船上有鱼竿与鱼钩,我们可以钓鱼。」

桑罗在食品储藏舱,找到一种紫色小飞虫当诱饵。没多久,果然钓上好几条他从未见过的鱼。他称它为「蓝眼鱼」。

这下好了他们来到厨房,油灶的储油盒中居然还有燃油,他们找到了火柴。没多久,鱼就煮好了。「我从来没吃过这样好吃的鱼!」摩尔边吃边说。

饭后夜色已浓。桑罗细看了天象后非常不安。他知道,他们所处的海域已经超过南纬60度,这里渔业资源奇缺,有的海域根本没航线,有「大洋中的沙漠」之称。

悲剧连连

翌日为了生存,他们还得钓鱼,可钓上来的竟然都是蓝眼鱼。

桑罗在垂钓之馀,再细读《航海日志》。上面的记录比较细致,有时还记录一些船员具体的生活情况。其中有:「船员利亚被一种飞虫咬后全身奇痒,他恨死了它们将它们做鱼饵,居然钓上来一种从未见过的鱼。它的味道独特,非常鲜美」。

根据文中的描绘,他确信这鱼就是蓝眼鱼,这虫就是紫虫。

早上,他们醒来后发现舱门大开:小摩尔不见了!大家一遍遍喊嗓子喊哑了,还是没有回音。他们一遍遍找,找遍每一个角落,还是没他的踪影,大家都惊呆了!

这天,他们没有钓鱼没有进食。晚上,他们一夜未眠。天亮前,桑罗才迷迷糊糊睡著了。一觉醒来,天色大亮。

莉萨还没醒,大儿子却不见了!桑罗大惊,难道…他来不及细想也不敢细想,就冲出了门。他来到甲板转了一圈,空无一人。

饭还要吃,鱼还得钓。鱼烧好后妻子还没醒,他也觉得累了上床睡了。一觉醒来已是黄昏时分,妻子已经醒了。桑罗看著桌上的盘里没有鱼骨,便问:「为什么不吃?」

「吃了条你不爱吃的鱼卵块,再也吃不下了。」莉萨说。

桑罗想起全家人除了他,都十分喜欢吃鱼卵。他又想起,前天吃饭时锅中也有鱼卵块,当时莉萨说:「让摩尔吃。」摩尔边吃边笑:「味道太好啦!」。昨天吃饭时,锅中仅有的一条鱼卵块,让布拉齐吃了。

突然,他想起什么来到船长室,拿出《航海日志》,翻到最后一天记录。上面清楚写著:「今天,利亚钓上来许多这种鱼,鱼肚中多半有卵。鱼卵的味道更美,大家争著吃!」

「从逻辑上推理,人员失踪很可能与吃这种鱼卵有关!」他想向妻子说清,不行,她早已经吃了,这只会让她徒增恐慌。怎么办?他想了一会儿,拿定了主意。

晚上,他们照例早早上床,妻子照例到深夜才入睡,桑罗躺在她身边,似乎也睡熟了。然而,他并没有真睡。凌晨3时左右,莉萨轻轻起身下床,悄悄开门出去,桑罗偷偷尾随。

借著灿烂的星光,桑罗看到莉萨表情漠然,如同睡著一样,可是眼中却闪出异样的神采。她步履缓慢,动作机械如同木头人,可是越过障碍却轻巧准确,让桑罗惊愕。

他还是没有惊动她,仍然悄悄跟踪。莉萨又来到了船尾挂梯前,俯看大海:「太美妙了,我来了!」。她边说边抬起脚蹬上船舷,踏上挂梯。桑罗一跃而上将她紧紧抱住。桑罗原以为,妻子一定会拚命挣扎。出人意料,她一动不动,桑罗将她拖上甲板抱回船舱。
获救
早上,妻子醒来后一切正常,好像什么也没发生过。桑罗好生奇怪,就将凌晨发生的怪事,原原本本告诉她。

听完后,她叫道:「我想起来了!昨夜睡熟后,我听到一个非常悦耳的声音轻轻对我说:你看啊!我看到了一个奇异的世外桃源,我又听到:跟我来,慢慢走,不要惊动别人。我悄悄下床,出了门。在甲板上,我看到了天上飞著奇丽的鸟儿,地上撒著闪亮的珍宝,宛如人间天堂!欢乐的人们见到了我齐声唤我。离开这里唯一的通道是船舷挂梯。我义无反顾,却被人抱住,那里的人说:明天再来吧!」

桑罗告诉妻子说:「当时我就认定,失踪的原因是吃了鱼卵。为了能更准确完整地把握真实情况,我决定先不告诉你,悄悄进行全程观察。现在,我明白儿子怎样一步步走进大海了。」莉萨泪流满面。

桑罗说:「为了揭示幽灵船之谜,我们捕一些有卵的鱼供人研究。」莉萨揩泪,答应了。

过了四丶五天,终于听到远处传来「呜呜」的船鸣声!桑罗夫妇不知哪来的力气,冲到甲板上。

来船放下小救生艇,几名船员上了亚马逊号,由于激动与饥饿,桑罗夫妇已经说不出多少话了。桑罗拿来《航海日志》:「请立即交给船长、并给我们食物。」

来船是巴西门罗卡海洋研究所的科学考察船‘内瓦号’。船长是著名的海洋生物学家埃米。听完,这名资深的科学考察家更为惊讶;「简直难以置信!」

他带上摄像员与桑罗夫妇,一起来到亚马逊号上反覆核实。埃米发现,「紫虫」其实是一种南美洲食腐大飞蚁,而那些鱼他却认不得。不过,他终于相信它确实是一艘幽灵船,为了能获得更全面的资料,他要潜水员入水拍摄。潜水员发现船底积著一层厚厚的墨色藻体,详细拍摄后,他取了实样。

千古之谜得分解

内瓦号返回后,研究所很快与桑罗夫妇,订立了共同研究的协议书。专家们认为,成功的关键是解开鱼卵的秘密。

以埃米为首的专家组,对三条「蓝眼鱼」进行仔细分析和反覆比对,认定它们是南大西洋,特有的一种珍稀鱼——欧文小星鲽的变种。

他们运用尖端的高速离心分析器,从鱼卵中分离出一种特殊的生化物质,它能够让人产生强烈的「诱导性幻觉」。实验证明:人食用鱼卵约六到七小时后,会一步步走向美妙至极的幻觉世界,桑罗的设想得到了证实。

然而,要证明亚马逊号因此成为幽灵船,还必须证明一个棘手的难题:无人驾驶的船,在风云莫测的大西洋上漂流多年,为什么没沉没?

一天,埃米在研究所超大型海图前发现,在桑罗一家人发现亚马逊号的海域,出现有一个普通海图上找不到的微型群岛———查理群岛。

查资料后他得知,该群岛所属的岛屿无人居住,面积很小相距不远,岛间海水不深,存在大量珊瑚礁。他又细查相关海域的天气资料后,作出了合乎逻辑的推测,翌日他向研究所递交了报告。

2003年10月7日,埃米再次率领内瓦号,带上桑罗夫妇来到查理群岛,小岛密布珊瑚礁,礁上发现大面积南大西洋马尾藻。

埃米对桑罗说:「这种墨色的海藻繁殖力很强,在这里生长迅速,它们相互纠缠韧性极好,密度极高,船桨一旦被缠难以解脱。到了现场后,我发现这里的藻区达数百平方公里,即使风浪再大,亚马逊号也能安然无恙。然而海浪再小总有冲击力,日积月累最终将它推出藻区。出藻区后,亚马逊号又开始自由漂游,幸运地被您一家发现了。」桑罗连连点头,深为佩服。

回到研究所后,埃米又递交了研究报告,并将报告交给了总部设在圣保罗市的《南大西洋幽灵船探索联合会》。

报告引起了专家们的极大兴趣,他们经过详细核查:发现70多年来南大西洋中,有案可查的2000多艘幽灵船中,有100多艘船的船员,突然蒸发的原因,极可能是食用欧文小星鲽的卵。

该联合会的发言人说:「幽灵船的发现史,与人类的航海史一样长久。千百年来,人类对幽灵船之谜,作出了无数种猜想与假设;可是没有一种具有较强的合理性与说服力,桑罗夫妇与埃米教授取得的成果,是至今为止覆盖面最大丶科学性最强的一种解释,这在人类幽灵船探索史上值得一书。」

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