火星地图诞生!2019年将开始导航。(网路图片)

英国地形测量局首次完成对一颗外来星球的测绘,绘制出第一副火星的数字地图!火星的地图分别是实物版和电子版两个版本,它将为人类在未来几十年在火星上导航奠定基础。这是专为一名计画在2019年著陆欧洲ExoMars火星漫游车的英国科学家所创造的。

据英国每日电邮报导,这幅基于美国宇航局海拔数据绘制的地图覆盖了相当于英国国土面积40倍的火星地区,大约相当于美国国家大小,佔据火星表面积的7%。

设计这幅地图的绘图学者克里斯•威尔森(Chris Wesson)表示,这个过程非常类似绘制英国地图,但需要标注的路标不是酒吧或者教堂,而是陨石坑和著陆点。

「对我而言最大的挑战在于数据里包含大量信息,」威尔森说道。「你可以放大地图看到很多岩石突出,但它们所在的地区有的崎岖不平,有的地势平坦,此外你还要标出所有巨大陨石坑的位置。我最大的任务就是在不丢失细节的前提下,绘制并强调陨石坑的深度,这些地区表面看上去非常平坦,实则不然。」

英国测绘局的这张火星地图灵感来自英国伦敦大学伯贝克学院的行星科学家皮特•格林诺德(Peter Grindrod)博士。「他目前正在研究是否可以绘制一张典型的火星地图,就是很容易读懂的街道地图,」威尔森解释道。「我们讨论了下这种可能性,最终决定创造一张更容易识别的地图,作为绘制未来火星任务的基础。」

英国地形测量局决定够帮助格林诺德绘制这张地图。「有朝一日某人拿著这张地图在火星上导航也不是完全不可能的。」威尔森说道。这张地图「或可以用于未来五至十年内的火星任务。」

威尔森尤其提到欧洲航天局的ExoMars任务将于2018年前往火星搜寻生命。去年九月美国宇航局在火星上发现了水,十月发布了一份报告预测人类将在2030年居住和生活在火星上。

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