热液喷口存在各种奇异的、未知的生物。(网路图片)

热液喷口存在各种奇异的、未知的生物。(网路图片)

据国外媒体报导,科学家在亚速尔群岛深海热液场发现热液喷口存在各种奇异的、未知的生物,是海底未曾发现的生物聚集地。

而冷泉实质上是大洋底部富含甲烷的「小湖泊」,高浓度盐分的甲烷以及富含碳氢化合物的热液流渗入海底地壳和「小湖泊」中,加上包括海底火山活动在内的各种地质活动,使得热液流穿过地壳时将被加热。

但是,一旦这些热液流与冰点的大洋海水混合,将出现迅速降温,而其中夹杂的许多化学物质如下雨般释放出来并形成「深海烟囱」。

热液喷口有的呈现黑色,有的则为白色,前者的温度一般较高,后者的温度较温和一些。而在有些深海底部,化学物质的释放会越来越多,这时候如果有一束光照射到热液喷口出,就会发现这里还存在著许多奇异的生物,如同沙漠中的绿洲。

据位于加利福尼亚州拉霍亚的斯克里普斯海洋学研究所科学家、本项研究的第一作者丽莎莱文(Lisa Levin)在一份综述中提到:科学家已经使用遥控潜水艇探索这类深海热液喷口,直到我们亲眼看见喷口中活动的管状蠕虫时,才真正意识到在这片闪烁的海底热液流上是块「富饶」之地,尤其是位于哥斯大黎加边缘的海底。

直到那时,科学家发现那些是海底甲烷冷泉,但还没有考虑到热液流在此的活动情况。丽莎莱文和她的同事于近日在皇家学会B辑期刊论文《生物科学》上宣布了海底热液喷口的相关发现。

在2003年,亚速尔群岛梅内斯格温(Menez Gwen)火山活动深海热液场,丽莎莱文获得了一次操纵和平号深海潜水器探索海底火山热流群的机会,当深潜器伸出机械臂捡起一块海底岩石时,一股热液流在附近爆发,沉积物迅速遍布了那片区域。

同时,细菌、古老菌落还有其他的生物都在这片海底热液流周围茁壮成长,或冷或热海水夹杂著各种化学物质是这些生物重要的物质来源。

然而,亚速尔群岛这片海底热液流的温度时主导因素,当热液穿过地壳的时,温度条件决定著化学物质的混合程度。因此,一旦热液流向上窜动抵达海底沉积物层,并且与海水相互混合,其周围的各种海底生物就聚集在这看似毫无生机的大洋底部。

不同的生物可利用不同的化学物质,不仅在热液喷口附近生存的奇异生物,热液流与冰冷海水混合后的大洋底部也生存著各种怪异生物,如同一个「沸腾的海洋」。

但如果流出海底的热液具有非常高的盐度,并且伴随著甲烷渗漏,那么两者将不会混合得如此迅速。而诸如亚速尔群岛梅内斯格温海底热液区,在热液渗透的作用下,同时也是甲烷丰富的地方,因而聚集著各种各样的海底小动物。

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