日科学家在菲律宾发现了一种奇怪样式的新昆虫(网路转载)

国外媒体报导,近日科学家在菲律宾发现了一种奇怪样式的新昆虫,它的眼睛周围有著独特的暗色条纹,使得它看起来像戴著眼罩,因此科学家将其取名为海盗蚂蚁。这个新发现的生物学名为Cardiocondyla pirata,它属于常见于泰国但分布在整个印度尼西亚-马来西亚地区的一个物种群体。

「在一次前往菲律宾的采集之旅中,我们试图努力寻找Cardiocondyla属的不同物种,这类生物因雄性蚂蚁具有令人惊叹的形态和行为多样性而闻名,」德国雷根斯堡大学的博士学生萨宾·弗罗沙默(Sabine Frohschammer)这样说道。

弗罗沙默和他的同事采集了一些已知的物种,但随后他们在阴暗河床的大石间发现了一种隐匿的未被鉴别的物种。

「由于热带雨林的灰暗以及这些小蚂蚁本身半透明的身体,对我们来说,它们几乎不可见,」研究人员说道。「在明亮的灯光下,我们利用放大镜发现了它们眼睛上的条纹,因此将这些蚂蚁物种命名为海盗。」

在这些身上几乎没有任何色素的海盗蚂蚁,眼部却存在色素形成的带状,这种特征存在的原因仍是个谜,专家表示,尤其是在同种类的其它类型生物上从未发现这种特征。海盗蚂蚁会在阴暗处交配,因此它们视力非常差,主要是靠化学和触觉识别线索,而非普遍的视觉线索,来与同种类的其它个体交流。这种特征减少了「眼罩」作为某种性标志的可能性。

恰恰相反,发现者怀疑这种样式特征可能能帮助转移海盗蚂蚁敌人的注意力。对捕食者来说,这种角平分线的条纹图案可能给它们造成某种错觉,也即面对的并非是昆虫,而是地面上两个单独的物体。这项研究被发表在5月17日的期刊《动物之谜》上。

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