被命名为「似非而是」的新物种怪异海马(网路图片)

一只海马的标本在澳大利亚博物馆展出了10多年之久,一直无人问津。日前,博物馆的工作人员拉尔夫·福斯特借助于CT扫瞄对标本进行了仔细分析,最终发现它属于一个此前科学界未知的海马种群。这只海马身长只有几毫米,与其他所有海马不同的是,它没有背鳍。新种海马被命名为「似非而是」。

1995年,人们在澳大利亚西南沿海捕获了这只海马,随后它便被送到当地一家博物馆。在博物馆,它一直没有引起人们的注意。直到2006年,拉尔夫·福斯特意识到它并不是一只普通的海马,「我们对这种怪异的小生灵知之甚少,我认为它非常与众不同,于是便开始研究。

借助于CT扫瞄,我获得它骨骼的3D图片。研究结果显示,这种海马不同于已知的所有海马种群」。
1995年,人们在澳大利亚西南沿海捕获了这只海马,随后便被送到当地一家博物馆。在博物馆,它10多年来一直没有引起人们的注意。

目前已知的海洋生物共有大约23万种,科学家认为这一数字还不到全部种类的30%。福斯特表示,之所以选择「似非而是」这个单词命名这种海马,原因在于这种海马较为怪异,与预想中的海马相矛盾。现在,科学家正在搜寻这个海马家族的其他成员。

发现这只海马的区域被称之为「中光度区」,但戴水肺的潜水者很难进入这一区域。科学家猜测,在它们最喜欢的栖息地,这种海马可能非常普遍,但这种普遍需要满足特定的条件。除非你能够发现这样的栖息地,否则的话,你很难发现这种海马。

海马专家、韦茅斯海洋生物公园的克里斯·布朗表示:「不幸的是,由于海洋容易受人类活动影响,很多物种可能在我们发现前就已经灭绝。海马尤为容易受污染和栖息地丧失影响,此次发现的新种海马可能已经在野外灭绝。」

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